Frenos

De 300 Kilómetros por hora a 0 en 4 segundos

Freno de disco

Los frenos de Formula 1 son muy similares a los utilizados por los coches comunes. De hecho, los frenos utilizados por los coches de carretera cuentan con tecnología que ha sido prohida en la Formula 1, haciéndolos en algunos aspectos, tecnológicamente más avanzados

Los coches de Formula 1 cuentan con frenos de disco, con discos giratorios ubicados en las ruedas, que al ser presionados entre balatas al accionarse un caliper hidráulico, eliminan energía cinética por medio de la fricción, transformando la inercia del coche en luz y calor, frenando el coche. El calor producido por la fricción de los frenos es tal que estos llegan a brillar de color amarillo

En el mismo modo en que una gran cantidad de potencia provoca que una llanta derrape, una frenada excesiva provoca que la llanta se bloquee, ya que los frenos superan la fuerza de agarre de las llantas. En 1990 se prohibió el uso de frenos anti bloqueo, ya que ayudaban a prevenir este efecto y restaban importancia a la habilidad de manejo del piloto. El bloqueo de las llantas daña la superficie de las mismas y reduce su vida útil, además de aplanar parte de la llanta, lo que genera vibraciones en el coche que reducen su velocidad y desempeño.

Por regulación, los coches de Formula 1 cuentan con un sistema hidráulico de frenado con circuitos gemelos y dos reservas independientes para las llantas frontales y traseras. Este sistema funciona de forma independiente en la parte posterior y forntal del vehículo, garantizando que si alguno de los sistemas falla el coche no se quedará sin la capacidad de frenar. Esta medida de seguridad también mejora el control del coche, ya que el piloto puede desviar fuerza de frenado de la parte frontal a la parte trasera y visebersa por medio de un interruptor ubicado dentro de la cabina, lo cual le permite reducir la temperatura de los frenos y balancear el nivel de frenado a lo largo de la carrera, conforme el peso del vehículo se reduce por el consumo de gasolina. En operación normal, el 60% de la fuerza de frenado está en los frenos delanteros, que son los que más carga reciben al momento de desacelerar el vehículo

Como ya mencionamos, el avance tecnológico de los frenos usados actualmente en la Formula 1 no está en su operación, sino en los materiales con los que son construidos. Los discos de los frenos son de compuestos de fibra de carbono, haciéndolos sumamente ligeros y capaces de tolerar temperaturas más elevadas que los frenos de disco de acero tradicionales. Un disco de Formula 1 pesa aproximadamente 1.5 Kg y comienza a operar a una temperatura de 750 Grados centígrados y se sobrecalientan (y por ende dejan de frenar) al alcanzar la sorprendente temperatura de 1,200 Grados centígrados

La composición y construcción de los frenos actuales de Formual 1 es extremadamente eficiente reduciendo dramáticamente la distancia de frenado a lo largo de los años. Actualmente un coche de Formula 1 puede frenar de 300 kilómetros por hora a 0 en menos de 4 segundos y de 160 kilómetros por hora a cero en una distancia menor que un coche común viajando a 100 kilómetros por hora. Tal es la eficacia de los frenos de Formula 1, que la regulación desanima la investigación en nuevos materiales y diseño, ya que si se continua reduciendo la distancia de frenado, se reducirían igual las posibilidades de sobrepaso de los coches. La fuerza de frenado de un Formula 1 de su velocidad máxima a cero genera fuerzas de 5 G en el piloto, capaces de provocar que se salpiquen lágrimas de sus ojos en el visor del casco

Desde el año 2009, se ha dado la oportunidad a los equipos de utilizar y almacenar la energía cinética de frenado para incrementar la potencia del vehículo a través del Sistema de Recuperación de Energía Cinética o KERS por sus siglas en inglés, potencia que puede ser utilizada por el piloto en lapsos reducidos de tiempo para facilitar el sobrepaso

Frenos de F1 operando al rojo vivo

Frenos Las altas temperaturas causadas por la fricción provocan que los frenos operen al rojo vivo