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¿Qué usa un piloto de Formula 1 para protegerse?


Casco

Casco de F1

La cabeza y cuello de los pilotos son los lugares más vulnerables de sufrir impactos al correr en la Formula 1. Es por eso que el uso de cascos ha sido obligatorio desde el año 1953, los cuales al igual que todo en este deporte, ha evolucionado drásticamente desde entonces para se más seguros y cómodos

Los cascos utilizados actualmente en la Formula 1 son extremadamente ligeros pesando aproximadamente 1,250 gramos, característica muy importante para reducir fuerzas G inescesarias al momento de acelerar, frenar y curvear. La ligereza de los cascos no debe en ningun momento afectar su solidéz y resistencia, cuya principal función es proteger la cabeza del piloto en caso de un accidente, absorbiendo la energía del choque y evitantando lesiones que pueden ser causadas por la pista, el coche y otros objetos

Solo cascos aprobados por la FIA pueden ser utilizados en la Formula 1. Los cascos son sometidos a pruebas extremas de deformación y fragmentación antes de ser aprobados para correr con ellos. Además de estas aprobaciones, los cascos también son sometidos a pruebas dentro del tunel de viento y poder así mejorar su diseño para complementar el flujo de aire al rededor del coche

Para lograr todas las características anteriores, los cascos son fabricados en distintas capas. Su estructura cuenta con 2 capas externas de fibra de carbono recubiertas con resina reforzada, una capa intermedia de aramida resistente al fuego, (generalmente kevlar, que es el material utilizado en vestimenta antibalas) y una capa flexible interior de polietileno recubierta con sustanciasa anti fuego

El visor del casco está hecho de un policarbonato especial, resistente a impactos y fuego, que al mismo tiempo ofrece una excelente visibilidad. Los visores pueden estar polarizados para evitar reflejos y ser tratados con químicos atiempañantes en la parte interior. Varias láminas delgadas de plástico están adheridas a la parte exterior del visor, las cuales pueden ser desprendidas manualmente una por una por el piloto cuando el visor se ensucia a lo largo de la carrera. En la parte superior del visor hay una franja de Zylon que duplica su resistencia ante impactos frontales

Los cascos cuentan con pequeñas endiduras por las cuales entra aire y ventilan el interior. Estas ventilaciones están equipadas con pequeños filtros que impiden que los contaminantes y residuos que están sobre la pista entren al casco

Los pilotos actualmente utilizan sus cascos como medio de expresión, a los cuales les ponen diseños que reflejan su personalidad. Los pilotos pueden elegir el color y los diseños de sus cascos, sin embargo la publicidad del constructor deberá de ser integrada al mismo. Los originales diseños y colores también ayudan a los fanáticos a distinguir a los pilotos cuando están en el coche. A pesar de todos los avances tecnológicos utilizados para hacer un casco de Formula 1, los diseños siguen pintándose a mano, sin sobreponer colores, para no aumentar el peso del mismo con muchas capas de pintura. Esto proceso requiere de pintores con grandes habilidades donde los diseños más complicados pueden llevar cientos de horas para su realización

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HANS

HANS con casco

Introducido en 2003 como complemento de la protección a la parte superior del piloto, el Head And Neck Support: HANS (Soporte de cabeza y cuello en español), es un collarín de fibra de carbón, que está asegurado debajo del cinturón de seguridad del piloto y está conectado al casco por medio de dos correas elásticas

El sistema pasivo HANS fue inventado en 1980 por el doctor en ingeniería biomecánica, BOB Hubbard. En caso de un accidente, el sistema previene el movimiento brusco de la cabeza del piloto a través de las dos correas elásticas, evitando que esta golpee contra el volante o los lados de la cabina. A su vez, el collar distribuye la energía causada por la inercia del choque lejos de la cabeza y cuello del piloto, disminuyendo la probabilidad de lesiones. Por último, el sistema HANS ayuda a trasferir la presión ejercida en la cabeza por el casco, de la base del cráneo al área de la frente, la cual es más resistente

El aparatoso choque de Mika Hakkinen en 1995 motivó a la FIA a investigar nuevas formas de proteger a los pilotos dentro de la cabina. En ese entonces se consideraron diversas opciones, incluyendo la integración de bolsas de aire en la cabina y otros tipos de protección activa, antes de que la adaptación del sistema HANS a la Formula 1 fuera seleccionada como la mejor opción

Este sistema reduce hasta en un 44% el movimiento de la cabeza del piloto durante un accidente, 86% de la fuerza aplicada al cuello y 68% de la aceleración aplicada a la cabeza

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Traje

Corbata

Uno de los riesgos más grandes de un piloto de Formula 1 es su exposición al fuego durante un accidente. Su ubicación dentro de la cabina al frente del tanque de gasolina que al inicio de la carrera tiene más de 250 litros y las altas temperaturas que alcanzan los diferentes componentes del vehículo son potenciales fuentes de incendio, que a pesar de que se han tomado medidas en el diseño de los coches para reducir este riesgo, sigue siendo una amenaza para los conductores. Por este motivo, la FIA ha exigido que los pilotos utilicen trajes resistentes al fuego desde 1975

Actualmente los trajes utilizados por los pilotos, los comisarios de pista y los mecánicos de PITs son fabricados con NOMEX, una fibra sintética de bajo peso resistente al fuego, capáz de soportar exposición directa a las llamas con temperaturas de hasta 400 grados centígrados por más de 10 segundos. Los trajes están compuestos de 2 a 4 capas de nomex, cosidos con hilos, cierres y elásticos resistentes al fuego. Los patrocinios y distintivos de los equipos son impresos sobre el traje posteriormente, reduciendo así el peso y vulnerabilidad de los trajes contra el fuego. Además de su resistencia al fuego y ligereza, el nomex también es un textil traspirable, lo que permite eliminar la transpiración de los pilotos durante la carrera, reduciendo su temperatura corporal

Los trajes también deben de contar con dos agarraderas grandes a la altura de los hombros del piloto, capaces de soportar su peso y el de su asiento, para que en caso de un accidente, los commisarios de pista puedan sacarlo sin mover al piloto y no agravar las heridas que pueda tener el piloto

Los guantes del piloto son hechos de NOMEX contra fuego y gamuza delgada en las palmas para otorgar la sensibilidad necesaria para la conducción. Las botas son hechas con piel acojinada tratada con químicos para resistir el fuego y la suela de hule es muy delgada para proporcionar la sensibilidad necesaria al momento de frenar y acelerar al mismo tiempo que proporcionan la tracción necesaria para evitar que el pié se deslice de los pedales

Debajo del traje de NOMEX, los pilotos usan ropa interior de cuerpo completo resistente al fuego, así como una Balaclava (Gorra que cubre toda la cara menos la sección de los ojos) también resistente al fuego, que va debajo del casco

El traje completo de los pilotos pasa por rigurosas pruebas dirigidas por la FIA para garantizar que cumple con los requerimientos de seguridad establecidos. Un traje aprobado le permitirá al piloto sobrevivir por 11 segundos en temperaturas de 840 grados centígrados

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