Seguridad

Como evitar tragedias en uno de los deportes más riesgosos del mundo


Cockpit

El lugar en donde se sienta el piloto debe ser el lugar más seguro de un coche de Formula 1

cabina de coche de F1

En el centro de los coches de Formula 1 se encuentra la cabina del piloto, también denominada cockpit (inglés) o monocoque (francés), la cual está constituida por hasta 60 láminas de fibra de carbono, de un quinto del grosor de un cabello humano, en un tejido de alta densidad, que cubren una estructura en forma de panal increíblemente resistente y ligera. Esta estructura conforma la parte central del chasis del vehículo, al sostener el motor y la suspensión delantera. El piloto se sienta dentro de la cabina, lugar donde solo se encuentra la célula de vida y su asiento. Por cuestiones de seguridad, ningúna manguera de gasolina, aceite o agua puede pasar por la cabina, la cual debe de contar con una estructura lo suficientemente resistente para soportar fuerzas mayores a las 250 toneladas en caso de un accidente

La célula de vida es una estructura hecha de fibra de carbono y Zylon (Material utilizado en chalecos antibalas) para prevenir que ningúna pieza entre al área donde se encuentra el piloto en caso de un accidente. Dentro de esta estructura hay material deformable diseñado para absorber la energía del choque y proteger al piloto. La célula también cuenta con una estructura antivuelcos hecha de metal que va detrás del casco del piloto

El asiento del piloto está hecho de plástico en una sola pieza de acuerdo a las medidas del piloto para proporcionar el mayor confort posible durante la carrera. Desde 1999 la regulación impide que el asiento del piloto esté integrado al coche, para que en caso de un accidente, el piloto pueda ser retirado del vehículo con todo y el asiento, evitando agravar las lesiones con las que pueda contar. El asiento cuenta con un cinturón de seguridad de 6 puntos, obligatorio desde 1972, que el piloto puede liberar rápidamente con el movimiento de una mano

Por cuestiones de seguridad, las cabinas de los coches de Formula 1 están especialmente diseñadas para que el piloto pueda salir de ella en menos de 5 segundos, teniendo que quitar únicamente su cinturón y el volante, el cual debe de poder volver a poner en otros 5 segundos. las dimensiones de la apertura superior de la cabina deben ser de por lo menos: 850 mm de largo, 450 mm a la altura del volante y 350 mm a la altura de los pedales. Los 375 mm de la parte trasera de la cabina deben de ser más altos para proteger al piloto en caso de que otro coche le caiga encima. Los bordes de la cabina deben estar rodeados por material deformable de por lo menos 100 mm de espesor

Todos los coches de formula 1 deben de estar equipados con un extintor que se active automáticamente en caso de un accidente, rociando espuma contra incendios en el chasis, el motor y sus componentes. El extintor también puede ser activado manualmente por el piloto o los comisarios de la carrera en caso de que lo consideren necesario. Dentro de la cabina también debe de haber un switch maestro que desactive los componentes electrónicos, las bombas de combustible y la luz trasera para prevenir un incendio

Dentro de la cabina también se encuentra una caja negra que registra y transmite la información del accidente a los médicos de la pista para que puedan determinar las fuerzas de aceleración y desaceleración a las que fue sometido el piloto y conocer la gravedad del choque. También hay una pantalla con luces de los colores de las banderas para que el piloto pueda ver las advertencias que hay en los diferentes sectores de forma más fácil

Debido a su ubicación al frente del motor, la temperatura promedio dentro de la cabina de un coche de Formula 1 es de 50 grados centígrados, que es uno de los factores por el que los pilotos llegan a perder hasta 4 kg de peso en el transcurso de una carrera

Uno de los choques más aparatosos en la historia de la Fórmula 1 fue el de Robert Kubica durante el Gran Premio de Canadá en 2007, en el cual el piloto estuvo sometido a una fuerza de aceleración de 28 veces la gravedad, lo que significa que su cuerpo de 67 kg llegó a pesar 2 toneladas por varios segundos. Gracias a la estructura de la cabina de su coche, Robert pudo sobrevivir el accidente con tan solo algunos moretones. Da click aquí para ver el choque de Robert Kubica en el Gran Premio de Canadá 2007

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Safety Car

Ir lento en el deporte más rápido del mundo a veces es necesario

foto del coche de seguridad

Hay momentos en que las condiciones climáticas o un accidente en la pista amerítan que los pilotos reduzcan su velocidad por cuestiones de seguridad, pero el problema no es tan grave como para detener la carrera. En esos casos, el Director de Carrera puede solicitar la salida del Safety Car, auto de seguridad en español, para que regule la velocidad y el ritmo de carrera de los coches que están en la pista hasta que el problema o peligro en la pista haya sido resuelto

El Safety Car está listo en todo momento del Gran Premio para poder salir inmediatamente en caso de que el Director de Carrera de la orden. Un sistema de radio y video de alta tecnología permite al Safety Car estar comunicado en todo momento. En cuanto el Safety Car recibe la orden, este saldrá a la pista y desde ese momento no se permitirán los rebases entre pilotos, los cuales serán avisados vía radio y con banderas naranjas con las letras SC en ellas. Una vez en la pista el Safety Car dejará pasar a los coches uno a uno, hasta que el líder de la carrera esté justo detrás de el. Desde ese momento también está prohibido superar al Safety Car hasta nuevo aviso

Una vez que el peligro haya sido retirado de la pista, se avisará a los pilotos de la salida del Safety Car vía radio y los pilotos que están lapeados podrán superar al Safety Car para recuperar su posición correspondiente al final de la formación. En la última vuelta del Safety Car, este apagará sus luces naranjas y entrará a pits. Una vez que los pilotos crucen la línea de meta se resumirá la carrera y volverá a estar permitido rebasar

Desde 1996, el proveedor oficial de los autos de seguridad ha sido Mercedes Benz. El Safety Car es un Mercedes-Benz SLS AMG con un motor V8 de 6.3 litros, capaz de generar 571 caballos de fuerza. En la parte superior cuenta con una barra de luces optimizada aerodinámicamente y dos cámaras de alta definición. En la cabina cuenta con dos monitores que le permiten al conductor y a su copiloto revisar el progreso de la carrera, así como las señales de precaución que se están mostrando a los pilotos

Desde el año 2000, el conductor del Safety Car ha sido Bernard Maylander, ex piloto de touring y karts, el cual cuenta con los conocimientos necesarios para reducir y mantener la velocidad de los pilotos de forma segura, sin que los frenos, las llantas y los motores varíen drásticamente su temperatura

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Pruebas de choque

Como los coches comerciales, los Formula 1 son probados para avalar su seguridad en pista

Prueba de choque a la trompa de un F1

Desde 1985, la FIA ha impuesto pruebas de choque obligatorias a todos los equipos, para velar por la seguridad de los pilotos en caso de un accidente. Las pruebas que se llevan a cabo en el centro especializado de Cranfield en Bedfordshire Inglaterra son: dinámicos, estáticos, carga y vuelco

Las pruebas de choque dinámicas son aquellas que prueban el comportamiento del coche cuando está en movimiento, para ello, se coloca el coche junto con un maniquí de pruebas en plataformas especializadas que lo estrellan a distintas velocidades contra paredes de concreto. Las pruebas de choque se hacen a la parte frontal, lateral, trasera y columna del volante del coche a las siguientes velocidades:

  • Prueba de choque frontal: 15 metros por segundo (54 Kilómetros por hora)
  • Prueba de choque lateral: 10 metros por segundo (36 Kilómetros por hora)
  • Prueba de choque trasero: 11 metros por segundo (39 Kilómetros por hora)
  • Prueba de choque columna del volante: 7 metros por segundo (25 Kilómetros por hora)

Las velocidades pueden parecer reducidas, pero permiten medir con la mayor precisión posible la capacidad del coche de absorber la energía del impacto. Estas pruebas permiten medir de forma muy exacta las fuerzas de desaceleración que sufrirá un piloto al momento de un choque y poder extrapolarlas a las diferentes velocidades alcanzadas por un Formula 1. El examen es aprobado si el maniquí de prueba no supera los 60 Gs de desaceleración por más de 3 milisegundos y si la célula de vida no sufre deformación alguna

La prueba de choque sobre la columna del volante se hacen para comprender el comportamiento de esta pieza en caso de que la cabeza del piloto choque contra el volante durante un accidente. Para ello se coloca la columna de forma vertical con el volante en la parte superior y se le arroja un objeto de 8 Kg a una velocidad de 7 metros por segundo. Para aprobar la prueba, la columna debe de absorber la energía deformándose y el volante debe de quedar intacto, así como su sistema de liberación rápida. La fuerza de desaceleración del objeto lanzado no puede superar los 80 Gs por más de tres milisegundos

Además de las 5 pruebas dinámicas realizadas, se llevan a cabo 13 pruebas estáticas de carga, donde se aplica presión en distintos puntos del vehículo para validar que el la estructura del coche puede soportar la presión colateral en caso de un accidente. Las prueba se hacen en el piso a la altura del tanque de gasolina, los lados de la trompa del coche y al chasis a la altura de las piernas y asiento del piloto. Para aprobar las pruebas los puntos de presión deben de deformarse dentro de límites específicos, sin que la célula de vida, la estructura de impacto o la caja de cambios sufran ningún daño

La prueba de volcadura se lleva a cabo en tres dimensiones, donde para aprobar la prueba, el vehículo no puede deformarse en más de 50 milímetros. Las cargas aplicadas para esta prueba son:

  • Lateral: 5 toneladas
  • Longitudinal: 6 toneladas
  • Vertical: 9 toneladas

A pesar de que el principal objetivo de estas pruebas es garantizar la seguridad de los pilotos de Formula 1, los resultados de estas también han ayudado a mejorar las estructuras de seguridad de los coches de pasajeros, donde a pesar de los avances obtenidos, más de 3,000 personas mueren en accidentes viales todos los días

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Primeros auxilios

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Ambilancia de la F1

La atención médica oportuna se ha vuelto un tema esencial para salvar vidas en la Formula 1. Además de que los coches han evolucionado para ser cada vez más seguros, también lo han hecho para hacerse más rápidos, en pistas y condiciones más demandantes, lo que incrementa las probabilidades de que ocurra un accidente. Es por eso que los circuitos y la organización de los Grandes Premios han incrementado sus capacidades médicas primarias y han diseñado protocolos de seguridad para poder acceder a la mejor infraestructura y especialistas médicos y poder tratar adecuadamente a los pilotos y mecánicos lesionados durante el fin de semana

Para garantizar una respuesta expedita, a lo largo del circuito se encuentran por lo menos 4 coches de salvamento (S-Cars) y 2 coches de rescate, listos para salir en cualquier momento y atender a los pilotos o mecánicos que hayan sufrido un accidente.

  • S-Car Coche de salvamento equipado con extintores y cortadores de metal. Su función es llegar rápidamente al lugar del accidente, apagar cualquier incendio que se haya provocado y liberar al piloto en caso de que este no pueda hacerlo por su propia cuenta o esté atorado dentro del vehículo. Estos coches también cuentan con ganchos especiales para remolcar el coche y moverlo a una ubicación segura en caso de que sea necesario
  • R-Car Coche de rescate tripulado por 1 doctor de emergencias, 4 paramédicos y un piloto, capaz de llegar a cualquier punto de la pista en menos de 30 segundos. Su función es estabilizar y brindar primeros auxilios al piloto o mecánico lesionado

En todas las carreras, pruebas de práctica y sesiones de calificación, el director médico de la FIA, el Doctor Gary Hartstein, estará en el vehículo médico ubicado al final del pit lane, el cual será llamado a la pista en caso de cualquier accidente grave. Al llegar al lugar del accidente y asesorar la condición del piloto, el sistema de luces ubicado en la parte superior del vehículo médico indicará la gravedad del accidente

En caso de ser necesario, el piloto será trasladado al hospital del circuito, el cual está equipado con tecnología de punta, sistema completo de resusitación y quirófano. El hospital del circuito debe estar en servicio durante todo el fin de semana del Gran Premio y contar con 3 turnos de rotación de doctores con equipos conformados por un cirujano ortopedista, un anesteciólogo y 6 paramédicos

Los hospitales locales también están en alerta durante todo el fin de semana para que en caso de lesiones muy graves, los pilotos o mecánicos puedan ser trasladados a ellos. En todos los circuitos hay por lo menos un helicóptero MedEvac tripulado por un doctor, dos paramédicos y un piloto, listo para despegar en cualquier momento. Un segundo helicóptero esta listo fuera del circuito, así como 4 ambulancias con sus respectivos equipos de rescate. Si las condiciones climáticas impiden que el helicóptero pueda despegar o aterrizar de forma segura, la carrera, sesión de práctica o prueba de calificación que se esté llevando acabo será suspendida hasta que pueda hacerlo

En circuitos donde la pista pasa junto al mar, además de los doctores y paramédicos que están al rededor de la pista, hay buzos especializados encargados de rescatar a los pilotos en la eventualidad de que caigan al mar. Entre los circuitos que cuentan con buzos están: Monaco, Singapur y Abu Dabi

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Seguridad en pista

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Barreras de seguridad

El diseño de los circuitos de Formula 1 ha sido adaptado para minimizar la posibilidad de accidentes, así como absorber la energía de los impactos de forma pasiva y reducir el riesgo de lesiones a los pilotos y evitar daños a los espectadores y comisarios de la carrera. Para ello se ha integrado a lo largo del trazado de las diferentes pistas, zonas de escape, chicanas para reducir la velocidad de los pilotos, barreras especialmente diseñadas para absorber y disipar la energía de un choque y trampas de graba

Las zonas de escape son espacios vacíos cuidadosamente colocadas a lo largo del circuito para permitir a los pilotos que han perdido momentáneamente el control, salir de la pista de forma segura y sin impactar con nada, recuperar el control y volver a la pista de forma segura

Como otra medida de prevención, los viejos circuitos han sido modificados y los nuevos circuitos trazados para integrar chicanas, las cuales son curvas pronunciadas que provocan un cambio repentino de dirección, exigiendo al piloto que reduzca la velocidad para poder seguir el curso del circuito adecuadamente. Este tipo de trazados incrementa las posibilidades de sobrepaso, ya que son curvas que requieren gran habilidad del piloto, además de reducir la velocidad de los coches, evitando choques a grandes velocidades en zonas peligrosas del circuito

Los circuitos cuentan con barreras metálicas denominadas guard rails que se deforman al momento de un choque, absorviendo parte de la energía del golpe. Como refuerzo, muchas secciones cuentan con barreras de neumáticos usados, apilados y ordenados en columnas de hasta dos metros de altura, los cuales absorben gran parte de la energía del golpe al deformarse. Estas barreras están poco a poco siendo remplazadas por barreras TECPRO, que son grandes bloques de material especialmente diseñado para absorber gran parte de la energía del choque. Existen dos tipos de barreras TECPRO, las cuales son distinguibles por su color:

  • Gris: Bloques de material deformable, diseñado para absorber la energía de un choque, reforzados con una hoja de metal en la parte central y material anti perforaciones en el exterior
  • Rojo: Bloques de soporte, diseñados para disipar la energía del choque y funcionar como puente para que los comisarios de pista puedan cruzar más rápido al circuito

La protección de barreras TECPRO proporciona grandes beneficios tanto en seguridad como en mantenimiento y han sido probadas para soportar impactos de hasta 218 Kph. Entre las ventajas que ofrecen este tipo de barreras son: Fáciles y rápidas de colocar y acomodar después de un accidente, son impermeables e impiden que humedad, animales y plantas se formen dentro de ellos, ofrecen la máxima absorción y disipación de energía, reducen la fuerza G del impacto, es fácil poner y quitar publicidad de ellas, son amigables con el medio ambiente y su forma les permite hacer filas de ellas para incrementar el grado de seguridad dependiendo de la velocidad que alcanzarán los coches en ese tramo de la pista

Las trampas de graba son otro mecanismo utilizado en los circuitos de Formula 1 para desacelerar un coche fuera de control. Este tipo de trampas son secciones de 25 centímetros de profundidad con graba de entre 5 y 16 milímetros de diámetro. Las piedras están especialmente diseñadas para generar la mayor fricción posible y desacelerar el coche. A pesar de que este tipo de trampas puede verse espectacular, se ha optado pro cambiarlas poco a poco por zonas de escape, ya que las trampas proporcionan menos control al piloto al salirse de la pista. En caso de que un coche quede atrapado dentro de una trampa de graba, los comisarios pueden empujarlo para volver a la pista en caso de que el coche siga en condiciones de correr. De no poder sacarlo, el piloto deberá retirarse y el equipo de grúas deberá entrar a la pista para remover el coche de la trampa de graba

Además de la tecnología de seguridad, todas las pistas cuentan con comisarios por lo menos cada 300 metros en cada lado de la pista equipados con extintores. Para proteger a los espectadores se cuenta con por lo menos 150 oficiales de seguridad y más de 130 médicos y paramédicos ubicados en las gradas y al rededor de la pista

Uno de los lugares con mayor potencial de generar un accidente es en la zona de PITs, por lo que se aplican límites de velocidad de entre 60 y 100 kilómetros por hora, estrictamente ejercidos dentro del Pitlane para proteger a los mecánicos que trabajan ahí. En caso de que un piloto viole los límites de velocidad dentro de los PITs, se hará acreedor a una multa en caso de que haya ocurrido en alguna de las prácticas o en la calificación y a un drive through si la violación fue durante la carrera

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Banderas

Avisos visuales dentro y fuera de la cabina

Comisario ondeando bandera amarilla

Las banderas son distintivos visuales que comunican mensajes de la Dirección de carrera a los pilotos para que tomen las precauciones necesarias. Las banderas pueden ser ondeadas por los comisarios de pista o en circuitos modernos pueden ser mostradas en pantallas de leds, en las secciones donde aplica la medida preventiva. Adicionalmente los pilotos cuentan con luces dentro de la cabina y el volante que les reiteran las banderas que hay en los distintos sectores del circuito para que tomen las precauciones necesarias de una forma más segura. Los equipos también avisarán vía radio a los pilotos de las banderas preventivas para evitar que sean sancionados por no respetarlas. Los tipos de banderas utilizados en la formula 1 son:

bandera blanca

Bandera Blanca: Indica que hay un vehículo circulando lentamente en la pista

bandera azul

Bandera Azul: Le advierte al piloto que está a punto de ser lapeado y debe dejar pasar al vehículo más rápido. Si se le muestran 3 banderas azules a un piloto y no lo ha hecho, este puede ser penalizado. De igual forma se muestran luces azules al final del Pit Lane, cuando la salida a pits está abierta y se acerca un coche en la pista

bandera amarilla

Bandera Amarilla: Indica peligro, una bandera amarilla advierte al piloto que debe bajar la velocidad, mientras dos banderas amarillas en la misma sección le indican al piloto que debe reducir la velocidad y estar preparado para detenerse si es necesario. Por seguridad y competencia justa, no se puede rebasar en los sectores donde se ondeen banderas amarillas

bandera amarilla con rayas rojas

Bandera Amarilla con Rayas Roja: Advierte a los pilotos que la pista está resbaladiza, principalmente por la presencia de aceite o agua

bandera verde

Bandera Verde: Indica que la pista está libre y que las prohibiciones impuestas por las banderas amarillas se han retirado

bandera roja

Bandera Roja: La sesión se ha detenido debido a una situación de alto peligro en la pista o que afecte la seguridad de los pilotos. La detención de la carrera puede ser temporal o definitiva. Si la bandera roja es mostrada, toda maniobra de carrera, incluidos los rebases, quedan prohibidas. Además, los pilotos deben reducir su velocidad en su regreso inmediato a pits y estar al pendiente de posibles peligros en la pista, la cual puede esta completamente bloqueada.

bandera negra con círculo naranja

Bandera Negra con Círculo Naranja: Acompañada con el número del coche, le advierte al piloto que su coche tiene una falla mecánica y debe entrar a Pits

bandera negra con blanco

Bandera Blanca con Negro: Acompañada con el número del coche, le advierte al piloto de conducta antideportiva

bandera negra con blanco

Bandera Negra: Acompañada con el número del coche, le advierte al piloto que debe volver a pits y que ha sido excluido de la carrera

bandera con cuadros blancos y negros

Bandera a Cuadros: Avisa sobre el término de la sesión. Durante las prácticas y la calificación, es ondeada al terminar el tiempo de la sesión. Durante la carrera es ondeada ante el ganador de la carrera y posteriormente a todos los pilotos que crucen la meta después de el

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